ライフ

J1ビザでハワイに1年半住んでどれくらい英語が上達したか正直に告白します

J1ビザでハワイに1年半住んでどれくらい英語が上達したか正直に告白します

「ハワイに1年半住んでいた」というと、海外で暮らしたことのない日本の人からは「じゃあ英語ペラペラでしょ?」と聞かれることが多いです。
果たして真実はどうでしょうか。日本人観光客や在住者が多いアメリカ本土ではないハワイにてJ1ビザインターン生活を送るとどれくらい英語が上達したのかを告白したいと思います。

そもそもハワイに住むのに英語力って必要なの?

J1ビザでハワイに1年半住んでどれくらい英語が上達したか正直に告白します

旅行でワイキキやアラモアナを中心に行動する際、日本語が通じるお店も多いし、言葉が分からなくても何とかなるのがハワイの安心ポイントだったりしますよね。
ならば住んでいも英語のスキルはいらないんじゃないかと思いますが、やっぱり絶対英語は話せた方が良いです。
具体的に、こんな場面で英語が必要になります。

  • レストランで料理について詳しく聞きたいとき
  • お店で商品について質問をするとき
  • 病院のドクターにどこが具合悪いかと伝えるとき
  • 役所、銀行、郵便局などで手続きをするとき
  • 英語圏のスタッフが多い職場で働くとき
  • 電話でコミュニケーションを取るとき
  • 英語しか話せない友人と込み入った会話をするとき
  • クレームを入れるとき(アメリカではこれ大事です!)
  • デートをするとき(残念ながら私は機会なかったな…次回に期待…笑)

ワイキキを離れたら日本語はまず通じないし、ハワイはアメリカだということを暮らしてみて実感しました。

実際、英語はどれくらい使えるようになったのか

J1ビザでハワイに1年半住んでどれくらい英語が上達したか正直に告白します

では、1年半で果たして上手に英語が話せるようになったのかというと、残念ながら自分が想像する「ペラペラ」までは到達しませんでした。流れるような速さで自分の思いをほぼ言葉にする、というところまでには全然たどり着けなかったです。

でも、ペラペラではないけども、確実に上達はしました。
ハワイに行く前は同じ会社の日本支社で働いていて公用語は英語、メールも8割くらいは英文で書いていたので、入社からJ1生活までの3年でも少しは英語が鍛えられましたね。

現地では同じ業界の日本人と知り合う機会がありましたが、せっかくアメリカにいるから…とジャパニーズコミュニティーにはがっつり入らず、なるべく日本人以外の同僚や友人とも過ごすようにしていたのが、英語力アップのコツだったと思います。

●日本にいたとき
英文メール:ネットでビジネスメールを調べたり、同僚のメールを真似しながらかなり時間をかけて作成
英語での電話会議:本当は絶対イヤ
日常会話:旅行はまぁ問題なく、簡単な会話ならOK

●ハワイで1年半過ごしたとき
英文メール:割とサクサク返信が書けるようになった
英語での電話会議:周りのスタッフに助けられながら半分以上は理解(でもできればやりたくない)
日常会話:冗談言われてすっと返せるようになった

1年半のハワイ生活で養われる英語は、正直こんなもんです。
日本人が少ないアメリカ本土の州だったら、もっと上達するんでしょうか?

ちなみに、私の友人はハワイに住んでいたものの職場も友人も日本人が多かったためであまり英語が喋れず、ローカルのボーイフレンドができてやっと英語を勉強する気になったそう。愛ってすごい…。

ハワイ生活のリアルな過ごし方が分かる平日と週末のスケジュール
ハワイ生活のリアルな過ごし方が分かる平日と週末のスケジュール ハワイで暮らしていると日本の友人には「朝はやっぱりアサイボウル?」「週末はビーチでバーベキューして夜はパーティー?」「さぞ充実し...

ハワイから帰国後の英語力はどう変化したのか

日本に帰国後もしばらくは同じ会社にいたため、英語力が落ちることはなかったです。
でも日系企業に転職して職場で日本語しか話さないようになったら、急激に脳から英語が消えていきましたよ 涙。

筋トレしている人がトレーニングを辞めたら筋力がなくなるのと同じように、英語も使っていないと衰えていきます。簡単な単語をど忘れしたり…悲しい。

いつかF1ビザでハワイ留学する、というのもいいかなーなんて密かな目標を持ちつつ、なるべく海外の映画やドラマ、YouTubeを観るようにしています!

こちらもオススメ!